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ひるがお(昼顔)に含まれる主な成分
材料
ひるがおの葉茎には、食物繊維や葉緑素、ポリフェノール、β‐カロテンなどが含有されています。

生活習慣病の予防にも働く食物繊維
ひるがおに含まれる食物繊維は体内では消化できない炭水化物で、エネルギー源にはなりませんが「体の掃除係」として働くことから、「第6の栄養素」と呼ばれています。水溶性と不溶性があり、ともに整腸作用が強く、便秘解消やコレステロール値低下、有害物質排出などに働きます。適量ならばダイエットや発がん物質・コレステロールの吸収抑制に働きますが、過剰摂取は腸内で消化を待っているビタミン・ミネラル(特にカルシウムと鉄)の吸収率を下げてしまうので気をつけましょう。

光合成に欠かせないクロロフィル(葉緑素)が健康維持に働く
ひるがおの葉の緑色は、クロロフィル(葉緑素)と呼ばれる緑色をした色素です。クロロフィルの分子構造は血液に類似しているため、「植物の血液」とも呼ばれています。「増血や血液をキレイにする」「肝臓の強化」「損傷を受けた組織の修復」などの働きを持ち、私たちの健康を維持し、植物の光合成に欠かせない成分です。

※光合成:動けない植物が必要な栄養分(炭水化物)を自分の体の中で作る仕組み。太陽光・空気中の二酸化炭素・根から吸い上げた水を使って、葉緑体の中で栄養成分を作り出し、水を分解する過程でできる酸素は外に排出する

抗酸化作用が高まるポリフェノール
ひるがおにはポリフェノールが含まれています。ポリフェノールは植物の樹皮や表皮、種子などに含まれる苦みや渋みなどの成分で、自然界には何千種類も存在すると言われています。動けない植物が外敵や紫外線などから自分自身の身を守るために獲得した生体防御物質で、植物だけが持つ成分です。フラボノール、タンニン、カテキン、アントシアニンなどの物質の総称で、取り入れることで抗酸化作用が高まり、健康維持に働きます。

体内でビタミンAの働きをするカロテン
ひるがおの葉の緑色にはカロテンが含まれています。カロテンは体内でビタミンAの働きをする栄養成分で、上皮、器官、臓器の成長や分化に関係するため、特に妊婦や乳児には必要なビタミンです。不足すると粘膜乾燥により消化吸収の能力の低下や、呼吸器系の抵抗力低下などの障害が発生。また、視神経にも関与するので欠乏すると暗順応の反応性低下を引き起こします。そのまま体内に吸収されるビタミンAと違ってカロテンの吸収率は低いのですが、脂溶性なので油を使った調理法にすると、吸収率がグンと高まります。

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